John Davis

Artikelstart

John Davis, John Davys, ca. 1550-27.12.1605, engelsk opdagelsesrejsende. Født formentlig i Sandridge nær Dartmouth, England, død ved øen Bintam i Malakkastrædet. Omkring 1579 havde D. kontakt med brødrene Gilbert angående et togt til den såkaldte Nordvestpassage, og 1584 dannedes under Adrian Gilberts ledelse et handelskompagni der fik ret til at søge efter en kortere søvej til Kina og Indien vestover, nord eller syd om Amerika. 7.6.1585 afgik D. med to små skibe fra Dartmouth mod vest og gik op i Davisstrædet som er opkaldt efter ham. Man kastede anker ud for Godthåbsfjorden hvor man fik kontakt med landets beboere og med besvær etableret en kommunikation og en vis gensidig tillid. D. søgte videre vestover og nåede land på den canadiske side men måtte vende hjem p.gr. af årstiden. 1586 ledede D. en ny ekspedition som udforskede den grønlandske vestkyst til omkr. Holsteinsborg samt det indre af Godthåbsfjorden, igen med livlig forbindelse med grønlænderne selv om der forekom konflikter mellem disse og sømændene. En grønlænder blev taget som fange. Igen krydsedes Davisstrædet, men uden at man fandt passage videre vestover. 1587 foretog D. endnu en rejse og nåede helt op til Upernavik på 72.12° N. hvor nordlig vind tvang ham til at søge mod vest. Her standsedes han af vestisen, og skibet måtte gå mod sydvest, hvor D. formodentlig har været ved indsejlingen til Hudson Strait uden at vide det, og han vendte hjem uden at have fundet passagen. Denne sidste rejse foretog D. i et lille skib på ca. 20 t. Med disse tre rejser havde D. igen knyttet forbindelsen til det Grønland som Nordeuropa havde mistet kontakten med da sejladsen til nordboerne standsede omkr. 1400. Hans iagttagelser fik afgørende betydning for den senere udforskning, især for H. Hudson og W. Baffin, og bidrog væsentligt til kortlægningen af egnene ved Grønland. De beretninger om rejserne som blev skrevet dels af D. selv, dels af andre deltagere er de ældste grundigere beskrivelser af grønlænderne og derfor vigtige kildeskrifter i eskimologien. De blev først udgivet 1589 i London, senere genudgivet sst. 1880. På dansk er beretningerne udsendt som bd. VII af Grønlandske Selskabs Skrifter, 1930.

1589 deltog D. i et togt til Azorerne, 1592-93 til Magellanstrædet hvor han på tilbagevejen opdagede Falklandsøerne. I en pause mellem rejserne skrev D. 1594 The Seaman's Secret, en senere meget populær nautisk håndbog, og 1595 The World's Hydrographical Description om problemerne vedrørende Nordvestpassagen som D. plæderede varmt for. Fra 1597 rejste han igen, men blev under en engelsk rejse til Ostindien dræbt ved indsejlingen til Malakkastrædet af japanske sørøvere.

Familie

Forældre: ukendte. -29.9.1582 med Faiht Fulford, Devon, d. formentlig af lensmand John F.

Bibliografi

J.D.: Tre rejser til Grønland, 1930 = Det grønlandske selsk.s skr. VII (m. biogr. indledn. ved G. N. Bugge).

Kommentarer

Din kommentar publiceres her. Redaktionen svarer, når den kan.

Du skal være logget ind for at kommentere.

eller registrer dig